Overslaan en naar de inhoud gaan

Bart De Clercq vierde versterking voor 2018

Bart De Clercq vierde versterking voor 2018

Wanty-Groupe Gobert heeft zich voor komend seizoen versterkt met Bart De Clercq. De 31-jarige Oost-Vlaming tekent een contract voor twee seizoenen. De Clercq heeft zeven jaar ervaring op WorldTour niveau bij Lotto Soudal. Daar reed hij al elf grote rondes, waarvan hij er acht succesvol beëindigde. In 2011 won hij een etappe in de Giro op Montevergine de Mercogliano en in 2015 eindigde hij 14de in de Vuelta. Nog in 2015 won hij een etappe in de Ronde van Polen en eindigde hij er tweede in het eindklassement. Voor Wanty-Groupe Gobert is het na Odd Eiking, Boris Vallée en Timothy Dupont de vierde versterking voor 2018.

Bart De Clercq:

"Het zal speciaal zijn om na zeven jaar nieuwe lucht op te snuiven. Ik was gecharmeerd door de interesse van Wanty-Groupe Gobert. Ik voelde dat ze mij er erg graag bij wilden en dat gaf vertrouwen. Ik heb dan even nagedacht en ga de uitdaging nu aan. De eerste ontmoetingen en ploegstage in een compleet nieuwe omgeving zullen spannend worden voor mij."

"Ik kijk er naar uit om met jonge talenten zoals Guillaume Martin samen te werken. Komend jaar zal een combinatie worden van enerzijds mijn eigen kansen gaan en anderzijds renners als Martin bijstaan in de bergen. Sinds mijn studies sportwetenschappen en leerkracht lichamelijke opvoeding ben ik erg geïnteresseerd in zaken als trainingsleer en voeding. Ik lees er vaak over en wil zulke dingen maar al te graag doorgeven aan jongere renners."

"Het voorbije jaar was een tegenvaller voor mij. Door problemen aan mijn rechter dijbeen kon ik nooit het gewenste niveau halen. Maar fysiek ben ik zeker nog op niveau. Ik ben absoluut nog niet versleten. Vooral in lastige rittenwedstrijden wil ik mij komend jaar tonen."

Hilaire Van der Schueren (ploegleider):

"Bart is een renner met een schat aan ervaring in grote rondes. Daarin willen we hem bergop uitspelen als meesterknecht voor Guillaume Martin met het oog op de Tour. Bovendien misten we in de voorbije Tour een renner om aan te vallen in de derde week. Die rol kan hij zeker vervullen. Maar ik ben overtuigd dat we ook meer uit hem kunnen halen in een heleboel andere wedstrijden, waaronder in de finale van de Ardense klassiekers."