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BinckBank Tour (6) - Dion Smith dans le top 10 de l'étape ardennaise

BinckBank Tour (6) - Dion Smith dans le top 10 de l'étape ardennaise

Dion Smith s'est mêlé aux meilleurs dans le final de la 6ème étape du BinckBank Tour (2.WT, 07-13/08) ce samedi. Dans l'étape ardennaise entre Riemst et Houffalize, les coureurs devaient entre autres franchir le toit de la Belgique via la Baraque Michel, la Ferme Libert et la Côte de Saint-Roch. Une échappée de six hommes a ouvert la route avec un avantage maximal de six minutes. Dans la côte de Saint-Roch, la décision est tombée. Wellens et Dumoulin ont accéléré, tandis que Peter Sagan crevait. Smith est rentré sur le groupe de Sagan à huit kilomètres de Houffalize, pour prendre la 10ème place de l'étape. Meurisse termine 25e. Au général, Smith remonte 18e, Meurisse 21e.

Dion Smith:

"Je suis très heureux de ce top 10. Une onzième place aurait été vraiment dommage. Cette prestation est magnifique pour moi et pour l'équipe. La journée fut compliquée, pas idéale pour le moral mais j'ai tout donné. J'ai procédé à un arrêt sanitaire au plus mauvais moment, à 50 kilomètres de la ligne. A partir de ce moment, j'étais toujours en poursuite. Le peloton a cassé, et nous étions dans le deuxième groupe avec Xandro Meurisse. Tout le monde ne collaborait pas, donc j'ai essayé de faire le bond vers l'avant. Longtemps, j'ai cru être seul au milieu de nulle part puis j'ai effectué la jonction avec le groupe Sagan à huit kilomètres de la ligne. Je me suis économisé pour tout miser sur le sprint.

La pluie n'a cessé de s'intensifier durant la journée. Il fallait rester prudent dans les descentes. Je savais que je pouvais décrocher un top dix. Aujourd'hui, c'était sans doute l'étape la plus dure donc c'est bon pour la confiance. Les jambes sont bonnes, il semble que j'ai bien récupéré du Tour : ça fait du bien sur le vélo. Demain sera un nouveau jour. La dernière étape permet de rebooster le moral. J'ai découvert le Mur de Grammont au Tour des Flandres, on verra ce que ça donne cette fois."

Etape 6 (Riemst - Houffalize)

1. Tim Wellens
2. Tom Dumoulin 
3. Jasper Stuyven + 00:17
10. Dion Smith + 01:42
25. Xandro Meurisse + 04:03
81. Kenny Dehaes + 21:08
82. Kevin Van Melsen
96. Frederik Backaert
98. Pieter Vanspeybrouck 
100. Mark McNally

Général après l'étape 6 :

1. Tom Dumoulin 
2. Tim Wellens + 00:04
3. Greg Van Avermaet + 00:46
18. Dion Smith + 03:15
21. Xandro Meurisse + 05:49
73. Frederik Backaert + 22:49
89. Mark McNally + 25:16
111. Kevin Van Melsen + 31:02
124. Pieter Vanspeybrouck + 34:41